Le rapport entre la valeur et le prix

Le rapport entre la valeur et le prix

Publié le 28 mars 2011 - Donne ton avis

Le concept de "valeur" est apparu historiquement comme lenvers objectif du prix. La nature changeante de celui-ci étant alors envisagée comme lexpression phénoménale dune essence plus permanente appelée "valeur". Un progrès conceptuel similaire est attesté ailleurs ; un parallèle simpose entre la paire prix/valeur et celle chaleur/température, le concept de température offrant la contrepartie objective, car quantitative, de la qualité quest la chaleur. Le parallèle sévanouit lorsquon observe que lobjectivité de la température lui vient de sa nature quantitative, alors que dans le cas du couple prix/valeur, cest le prix - le donné phénoménal - qui est quantitatif, alors que la valeur est qualitative. Cest en réalité la variabilité du prix qui fait problème, et la valeur est invoquée comme fondement dune certaine permanence. Le rapport entre lusage - qualitatif - dune chose et son échangeabilité pour un prix - quantitatif - demeure mystérieuse. Pionnier de la réflexion sur la valeur, et représentatif des tentatives ultérieures pour la fonder, Adam Smith propose deux théories entre lesquelles il hésite. La première est linterprétation dite additive qui lit dans la valeur laddition de la rente perçue par le rentier, le profit prélevé par le marchand et le salaire obtenu par le travailleur. La seconde - quil dit préférer - est linterprétation en termes de temps de travail incorporé. Cette dernière, reprise ensuite par Ricardo et Marx, suppose que la valeur reflète les temps de travail incorporés à la marchandise. Smith échoue dans sa tentative en raison de limpossibilité de fixer des critères permettant de comparer la qualité de différents temps de travail. Pour réussir, la théorie de la valeur dAdam Smith doit être complétée par la théorie du prix dAristote. Pour le philosophe grec, la qualité dun temps de travail reflète la qualité dans lordre social de celui qui leffectue. Le prix pour Aristote exprime le statut réciproque de lacheteur et du vendeur, dont le rapport du prix marchand de leur temps de travail fournit la mesure. Ainsi, et longtemps avant Marx, Aristote assimile lordre économique à lordre politique.
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Plan :

I L'économie ou les choses dans la perspective du prix II La valeur comme source du prix III Valeur « d'usage » et valeur « d'échange » IV La valeur comme « idée platonicienne » V Usage propre et usage d'échange VI La valeur comme « transformation du qualitatif en quantitatif »

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